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Déplacement des icebergs

Les icebergs flottent parce que la densité de la glace (env. 900 kg par mètre cube) est moindre que celle de l'eau de mer (env. 1 025 kg par mètre cube). Le rapport entre ces densités nous révèle que 7/8 de la masse de l'iceberg doit se situer sous l'eau. en règle générale, les icebergs se trouvent de 20 % à 30 % plus longtemps sous l'eau qu'au-dessus, et leur profondeur est moindre que leur longueur au niveau de l'eau.

Les gros icebergs sont dirigés par les courants marins. Les vents jouent un rôle plus important pour ce qui est des icebergs ayant un rapport voilure/tirant d'eau élevé, ou un rapport élevé entre la partie au-dessus de l'eau et celle en dessous. La fonte joue également un rôle sur le déplacement d'un iceberg, étant donné que ce phénomène est susceptible de réduire le volume de la voilure (ou de la partie se situant au-dessus de l'eau). La dérive d'un iceberg depuis son lieu d'origine sur la côte ouest du Groenland jusqu'aux Grands Bancs de Terre-Neuve prend en moyenne de deux à trois ans.

Le taux moyen de dérive méridionale des icebergs situés au nord de la latitude 67N est de 1,7 milles marins par jour. Du cap Chidley jusqu'à Belle Isle, le taux de dérive moyen est de 7,6 milles marins par jour.

Les gros icebergs sont dirigés par les courants marins.

Vitesses de dérive

Le taux moyen de dérive méridionale des icebergs situés au nord de la latitude 67N est de 1,7 milles marins par jour. Du cap Chidley jusqu'à Belle Isle, le taux de dérive moyen est de 7,6 milles marins par jour.

Nombre d'icebergs à la dérive

Quatre facteurs (ou conditions) servent principalement à déterminer le nombre d'icebergs qui dériveront éventuellement jusqu'aux Grands Bancs :

  • l'intensité ou le taux de transport de volume du courant du Labrador
  • la direction, la force et la durée des vents dominants que rencontre l'iceberg lors de sa dérive
  • l'étendue de la couverture de glace de mer pouvant assurer la protection des icebergs
  • les conditions du milieu auxquelles est exposé l'iceberg (température de l'air et de l'eau, action des vagues)
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